Echinacea - un remediu eficient pentru intarirea sistemului imunitar

Aceasta planta este folosita din vremuri indepartate pentru tratarea diverselor infectii si pentru intarirea sistemului imunitar. In zilele noastre Echinacea este cunoscuta si pentru efectele benefice in caz de gripa, raceala si sindromul oboselii cronice. Cercetarile au aratat ca Echinacea stimuleaza organismul sa produca mai multe globule albe, in special limfocite si o cantitate mare de interferoni (una dintre cele mai puternice substante anti-infectioase naturale). Incurajeaza productia substantelor naturale care ajuta organismul sa lupte impotriva cancerului si a altor afectiuni. Echinacea angustifolia, Echinacea pallida si Echinacea purpurea sunt cele trei specii recunoscute pentru valoarea lor medicinala.

Bastinasii din America de Nord foloseau Echinacea pentru a vindeca tot felul de infectii, boli respiratorii si rani, inclusiv muscaturi de insecte si de serpi otravitori. In anii 1800-1900, Echinacea era unul din cele mai prescrise medicamente ale timpului in Statele Unite, iar mai apoi folosirea acesteia s-a extins si in tarile europene. In farmaciile din Statele Unite, erau vandute anual mai mult de o suta de tone de Echinacea. Planta era considerata „cel mai bun purificator al sangelui“ si era administrata mai ales in cazurile de gripa, de infectii respiratorii recidivante si de infectii reno-urinare, fiind prescrisa, in aceeasi masura, adultilor, batranilor si copiilor. In prezent, in Germania sunt eliberate anual mai mult de 2 milioane de retete in care este prescrisa aceasta planta.

Numele ei provine din cuvantul grecesc „echino“, care inseamna „arici“, si se datoreaza faptului ca partea sa centrala este spinoasa si seamana cu un arici.

La noi, Echinacea purpurea se mai numeste si „palaria soarelui“, fiind uneori intalnita chiar in spatiile verzi, ca planta decorativa, deoarece este inalta (ajunge pana la 1,5 m) si are petalele de un rosu viu, ramanand inflorita mult timp. De la toate speciile de Echinacea se recolteaza atat partile aeriene, cat si radacina, toate avand proprietati antiinfectioase, stimulente imunitare si cicatrizante.

Pe langa actiunea imunostimulatoare pe care o manifesta, Echinacea este recomandata persoanelor cu leziuni ale pielii (furuncul) si are efecte tonice, imbunatatind abilitatea ficatului de a reduce efectele factorilor toxici din mediu. Persoanele care prezinta leziuni ale pielii, mai ales cauzate de infectii bacteriene se pot bucura de efectele benefice ale acestei plante. Un reglator hepatic excelent, Echinacea ajuta la detoxifierea organismului, usurand foarte mult functia hepatica. Echinacea poate fi administrata sub forma de tinctura, capsule sau ceai. Tinctura de Echinacea nu o poate lua oricine, persoanele cu probleme hepatice, ulcer, gastrita acida trebuie sa apeleze la capsulele cu Echinacea, in defavoarea tincturii care le-ar putea dauna.

La ce foloseste?

Echinacea ajuta organismul in lupta cu bacteriile, virusurile (in special raceli, gripe, virusul herpetic) si fungile. Este utila in cazul infectiilor respiratorii si genito-urinare, fiind un bun antibiotic natural. De asemenea, aceasta planta este indicata pentru sustinerea sistemului imunitar la pacientii care au cancer, dupa chimioterapie. Avand actiune antitumorala, poate incetini dezvoltarea si diseminarea tumorilor (prin cresterea activitatii celulelor T limfocitare). De asemenea, intareste peretii celulari astfel incat ingreuneaza patrunderea bacteriilor si a virusurilor in celule.

 

echinacea2Un alt avantaj este acela ca ajuta la detoxifierea organismului, stimuland activitatea hepatobiliara.

Cei care folosesc tratamentul cu Echinacea prezinta o rata a imbolnavirilor respiratorii mai scazuta cu aproximativ 50% fata de restul populatiei. De asemenea, simptomele acestor afectiuni sunt mai putin severe, iar durata mult diminuata, intre una si patru zile.

Alte proprietati ale acestei plante sunt: antiseptice, depurative, imunomodulatoare, antifebrile, antivirale si antibacteriene. Totodata, Echinacea scurteaza perioada de convalescenta. Datorita actiunilor sale antiseptice, antibacteriene si cicatrizante, Echinacea este recomandata si in afectiunile dermatologice, in caz de acnee, herpes, eczeme, psoriazis, cu administrare interna sau externa, in tratarea diverselor rani, ulceratii, intepaturi de insecte, plagi infectate si furuncule. In aceste cazuri, Echinacea se poate folosi si sub forma de gel sau crema. Unguentul de Echinacea este recomandat si persoanelor care sufera de reumatism, pentru masarea zonelor cu probleme.

Precautii si contraindicatii

Pentru marea majoritate a oamenilor, administrarea acestei plante nu are niciun efect advers. Precautiile si contraindicatiile se refera doar la persoanele care au o predispozitie alergica foarte puternica, mai ales la plantele din familia Asteraceae (Compositae), din care fac parte si galbenelele, crizantema, coada soricelului etc. In cazul cand, la administrarea primelor doze de Echinacea, apar simptome de alergie, cum ar fi: mancarimi ale mucoaselor respiratorii, dificultate in respiratie, lacrimari, mancarimi ale pielii, administrarea acestei plante va fi oprita. Alte posibile reactii adverse la administrarea de Echinacea pot fi durerile de stomac de mica intensitate, greata sau voma.

Cum se administreaza?

Echinacea poate fi administrata sub forma de tinctura, capsule, ceai, pulbere sau unguente.

Ceaiul, adica infuzia obtinuta prin simpla oparire a plantei, este varianta cea mai putin eficienta de utilizare a Echinaceei. Aceasta deoarece, prin incalzire, mare parte din principiile active imunostimulente sunt distruse.

In schimb, cea mai buna formula de administrare a acestei plante o reprezinta capsulele. Sunt recomandate cele care contin extract uscat de Echinacea, foarte concentrat in principii active si foarte rapid asimilat de catre organism. In general, o capsula cu Echinacea contine 350-400 mg de extract standardizat. Se iau 3-6 capsule zilnic, pe stomacul gol, in cure de 2-8 saptamani.

O alta modalitate de administrare eficienta a Echinacei este cea sub forma de pulbere, din care se ia o lingurita rasa, de trei ori/zi, pe stomacul gol. Se tine sub limba timp de 10-15 minute, apoi se inghite cu apa.